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作为动物的人
    更新时间: 2017/08/09     浏览次数:236

作为灵长类的一员,人类到目前为止无法摆脱动物属性,其中一些基本属性更决定着历史的进程。
 

一,饥饿与食谱
 

古人把“饥”与“饿”分开来使用。饥是肠胃排空后的感觉,每天都会来几次。饿是长期无法进食的感觉,现代人因为没有这类体验,所以把“饥饿”合并使用。
 

如果想了解正确的历史,请你在只喝水的情况下断食三天。这当然不会有危险,你只需要体验最后阶段的那种饥饿感——脑子里不停地想到食物,想到各种进食计划,反应变得迟缓,说话有气无力。最重要的是,你迫切地想结束这种痛苦。饥饿感压到一切,成为第一驱动力。
 

1981年,一名北爱尔兰共和军成员在绝食66天后死亡,这是人类在禁食情况下的生存记录。当然,英国监狱为他提供了必要的医疗环境以延长寿命。如果只进水不进食,人类可以生存50天左右。
 

今天,除了上述极端情况,只有患某些特殊疾病才会导致长期禁食。而在古代,“饿”是人类的日常体验,每个人一生中都会反复经历它,半饥半饱更是经常袭扰。在人类存在的一百多万年里,同一个地区几年、十几年就会来一次饥荒。即使丰年,普通人也避免不了因贫穷而饥饿。忍饥挨饿都是生存的基本能力。
 

在工业革命之前,摆脱饥饿感是绝大多数人的重要动力。而这恰恰不为传统史学所重视,因为只有衣食无忧的人才能创作它们。
 

虽然饥饿难耐,但人类用强大消化能力来对抗饥饿,形成杂食的习惯,食性对人类历史的影响十分重要。杂食性让食物来源多样化,多方面的营养物质强化着人类体质,也能避免同一种毒素在体内反复积累。
 

从果实到肉类,从种子到真菌,为满足广泛的食谱,人类动用意识来寻找食物,最终走上文明进程, 填饱胃口是文明的原初动力。
 

二,动作能力
 

我们跑不过羚羊,视力不如鹰,游起来也比不上鱼。作为人,只能以人类身体完成各种动作。这个道理一目了然,但它揭示出一个重要原则——动作和身体结构密切相关。如果我们是海洋智慧生物,肯定会写出另外的历史。
 

动作按照所使用的肌肉群划分,可分成大肌肉群动作和小肌肉群动作。前者又称为粗动作,包括卧、坐、站、走、搬、杠等等。后者称为精细动作,写字或者敲键盘就是典型。即使要说话,也是由喉部、口腔内部和腮部小肌肉群协同完成的动作。
 

人类动作有速度的限制,比如,上肢动作最快只有每秒500毫米,反应速度大概在两百毫秒左右。我们的动作节奏不如昆虫,绝对速度不如虎狼。在今天这算不上什么,但是在漫长的古代史,个体动作能力起着重要的制约作用。
 

三,体能
 

食物中所包括的能量进入人体后,会转化成三个部分。其一是维持基础的新陈代谢,包括内脏工作,细胞生长等等。你什么都不做,这些变化自然在你体内发生,并且消耗能量。其二,人是恒温动物,当体温高于环境温度时会向外散热,这也带走了一部分能量,所以你在冬天会比夏天吃得多。
 

剩下一部分能量,人类用它们驱动肢体动作,以机械能的方式改变周围的环境。小到用针缝衣服,大到推车上坡,都在消耗食物中的能量。
 

除了最近两百年,人类主要依靠体力与自然搏斗,体能是生存之本。理论上讲,它包括心血管耐力、肌肉耐力、柔韧性、敏捷性:是大小肌肉群的可操作性与协调性,力量和平衡性等多个方面。
 

如果说其它方面不好数量化,那么力量和耐力的综合决定着一个人输出多少机械能。成年男性每天大概输出9000——10000千焦耳能量,差不多是三度电。成年女子大概有是这个数字的三分之二。
 

当然,依靠暴发力,人体输出功率能在瞬间达到0.75马力,不过很难持久。另外,输出能量中有一部分以热量形式散发,虽然对维持生命很重要,但不对外作功。
 

这个数字相当重要,从金字塔到古罗马斗兽场,从万里长城到大运河,基本是靠每人每天不到三度电的能量输出完成的。几千年的中国文明史,大部分时期人口只有几千万,就拿一亿人来算,一年的能量输出折合不到九百亿度电,正好是三峡电站的年发电量。
 

四,漫长的性成熟期
 

从出生到性成熟这段时间,人类平均要十几年。在这期间,人类个体难以单独存活,必须依靠成年人。后面我们会发现,这个漫长的成熟期是很多社会现象的原因。
 

其实,如果把性成熟期与整个寿命相比,人类只是哺乳动物的一般水平,近似于大象或者熊猫。然而在漫长的原始社会里,能挺过这个危险阶段活下来的个体比例,人类也只达到哺乳动物的平均水平——不足一半!直到工业革命前,经济最发达的社会才勉强把它增加到四分之三。
 

五,生育能力
 

理论上女性的生育期从性成熟后开始,直到绝经。在漫长的古代,妇女通常会用足这个生育期,一生生育十几个孩子,或者婆婆与媳妇一起临产,都是很常见的事。
 

靠多生来弥补多死,维持种群的延续,这是人类继承下来的动物本能。后面我们会讨论,生育能力带来的强大惯性,是远古历史的主要动因。


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